肺癌潜伏期可长达20年 / 上海医疗律师网

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肺癌潜伏期可长达20年

    一项新的研究结果警告说,在被触发成为恶性疾病之前,肺癌可能在人体内潜伏20年之久。
    据英国《每日邮报》网站10月9日报道,导致癌症的最初的基因变异可能在20年时间里都不会被发现,直到其他基因缺陷触发癌细胞迅速生长。
    在此期间,这个恶性肿瘤的不同区域会出现各种基因缺陷。每个区域里的癌细胞都会沿着不同的路径进化,这意味着从基因角度来说,这个肿瘤的每个部分都是独特的。
    研究人员希望,这项新发现能帮助医生更早地检查出肺癌。
三分之二的肺癌患者是在病情发展到了晚期才被检查出来的,这时治疗成功的可能性已经不大了。
    英国每年有4万多人被查出患有肺癌。但是在确诊后,只有不到十分之一的病人存活超过5年。
    在英国癌症研究会和伦敦大学学院癌症研究所任职的查尔斯·斯旺顿教授说:“许多新的靶向治疗方法对治疗肺癌效果有限,所以肺癌的存活率仍然很低。通过了解肺癌的发病机理,我们就等于打开了肺癌发展的规则手册。希望我们能够开始预测肺癌下一步的发展情况。”
    这项研究分析了7名病人的肺癌病情,他们当中包括烟民、戒烟成功者和从不吸烟的人。
    研究结果也凸显吸烟在癌症发展中的作用。
    许多早期的基因缺陷是由吸烟引起的。但是,随着病情的发展,吸烟的影响越来越小。因为到了那时,大多数基因缺陷是由肿瘤内部一种新的基因突变过程造成的,该过程受到一种叫做APOBEC的蛋白质控制。
    这也解释了靶向治疗效果有限的原因。
    对肺癌患者进行活组织检查找出某种基因缺陷后,针对其进行治疗只对肿瘤当中存在类似问题的部分有效,而肿瘤的其他部位会继续发展。

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