不仅是X和Y染色体决定性别 / 上海医疗律师网

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不仅是X和Y染色体决定性别

 

美国每日科学网站8月18日发表题为《不仅是X和Y染色体决定性别》的文章,主要内容如下:

 

男女之间有很多明显差异,一直以来,科学家都认为深藏于人类脱氧核糖核酸(DNA)中的基因差别导致了男女之间的这些差异。然而,美国科尔德斯普林实验室(CSHL)的科学家却发现,一种较短的核糖核酸(RNA)分子,即微小RNA,在区分果蝇的雌雄组织上也起着关键作用。

 

微小RNA是一小段RNA,它精确操控着一个或多个蛋白质编码基因的激活。微小RNA可以针对性地关闭特定基因,从而对作为生命发育基础的复杂遗传程序进行操控。

 

在发表于《遗传学》月刊的文章中,CSHL的研究人员阐述了微小RNA是如何影响果蝇性别差异的。

 

包括研究报告第一作者德尔菲娜·法热加尔捷博士在内的研究小组识别出了雌雄果蝇微小RNA的差异。法热加尔捷说:“人们发现,微小RNA的这些差异在塑造雌雄两性的不同身体结构方面起着重要作用。实际上,微小RNA调控着果蝇发育过程中充当性别决定因子的特定蛋白质。”

 

 

研究小组还发现,即便在果蝇成年以后,微小RNA对于性别区分来说仍很关键。法热加尔捷说:“这些微小RNA发出信号,命令生殖细胞(即卵子和精子)发育,使果蝇具有生殖能力。如果从成年果蝇中移除一个微小RNA,就将使其失去生殖能力。”不仅如此,这些果蝇还将开始产生雌雄两性的性别决定因子。法热加尔捷说:“从某种意义上讲,一旦它们失去这个微小RNA,这些果蝇将会同时具有雌雄两性特征。最小的基因在性别决定上竟然起着如此大的作用,着实令人惊讶。”

 

研究中所涉及的一些微小RNA,例如let-7,由于自身效用而在进化过程中得以保存。人类和其他很多动物都携带此类基因。法热加尔捷说:“这或许只是冰山一角,可能还有更多的微小RNA在细胞和组织层面掌控着性别区分,这仍待研究。”

(文章来源:医学信使)

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